Freiraum (BD14): Unterschied zwischen den Versionen

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K (Lambda MOO, enCore: color)
 
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Computer assisted teaching is an increasingly popular research topic. Recently I’ve been interviewed by journalists as well as graduate students collecting material for radio features or M.A. reports. It has been a painful experience. One is, of course, accustomed to the rule of slogans in media society. But it is difficult to surpass the simple-mindedness shown by self-appointed experts on e-teaching. The repertoire of questions one is usually asked is extremely limited: “What tools are you using?” “Which features are missing?” “How much time do you spend?” And technical expertise is often lacking. Vienna University, Austria’s largest, has just awarded its top prize for innovative teaching to a project based on a MSN community’s site running in the Seattle area. According to several participants recurring breakdowns of the remote server were quite frustrating. So, why did they pick this service in the first place? The reason given is instructive: Because Vienna University still lacks a single, comprehensive e-learning system. [1]
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{{BD14}}
  
This is the stuff disasters are made of. The superficiality of such attitudes is, if I may say so, deeply disturbing. E-learning is considered on a par with e-mail or e-banking: you need one, or at most a few, global standards governing a limited number of relevant transactions. In case your university cannot yet supply the necessary tools just join a convenient subnet somewhere else on the planet. It makes good sense to users of “hotmail.com”, but it is a problematic move when it comes to university teaching. One would expect academic teachers to show more concern for the uniqueness of context in learning environments. Scholarly freedom does, after all, imply autonomy in picking and transforming the required methodological apparatus. University-wide teaching systems should, therefore, be regarded with extreme caution. It does not follow that, just because all courses are (helpfully) registered in a database and graded according to (hopefully) common criteria, they conform to some set of simple pedagogical principles implemented by an all-purpose software platform.
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'''<font color="red">Betreten auf eigene Gefahr</font>'''
  
The Setting
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'''Das MOO "Freiraum" ist in einer [http://philo.at:7777 textbasierten] und [http://philo.at:6999 webbasierten] Version erreichbar. Die hybride Softwarekonstruktion ist allerdings beschränkt belastbar und wird von verschiedenen Browsern und Betriebssystemen nicht unterstützt. Das MOO ist seit 10 Jahren nicht mehr gepflegt. Seitenaufrufe und Prozeduren funktionieren nur beschränkt.  Einloggen mit "Guest" ohne Password.'''
  
One obvious difference between the digital protocols governing e-mail or e-commerce and computer-assisted teaching is that the latter is an ongoing, open-end process between individuals. Software constructs aimed at enhancing human cognitive development face constraints very different from software systems underlying the transfer of messages. Yet, it appears to be very attractive to draw a parallel between the improvements in data exchange initiated by the TCP/IP protocols and accelerated knowledge acquisition supported by fast computers. University administrators and sales representatives like to stress the importance of cost reduction and economies of scale. They tend to forget that teaching remains a social experience for all participants, determined by a considerable number of local parameters. There is an important body of literature on virtual communities, from mailing lists to Usenet groups and chat rooms, investigating the shift of meaning imposed upon commonsense terms like “neighbourhood”, “identity” or “sex” in the context of social life in digital networks. [2]&nbsp; The impact of virtual learning environments upon the pedagogical canon has not been investigated in such detail. One likely reason is that software constructs often encountered in this area (“Web forums”, “discussion groups” etc) are little more than data containers masquerading as places or events. Such constructs do not even reach the threshold of bona fide cyber-communities.
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Given this background a teaching project facing the precarious character of educational interaction in “cyberspace” is well advised to start from bottom up, employing only as much machinery as can easily be administered and customized by the project’s core team. One piece of software fulfilling these requirements is the enCore educational MOO developed by Jan Rune Holmevik and Cynthia Haynes at the University of Dallas, Texas [3]. Building on Pavel Curtis’ famous LambdaMOO [4] enCore is in essence a database accessible via a network server by any number of users participating in a shared, virtual environment. In plain text the server provides descriptions of rooms populated by avatars under remote control by their respective creators in real time. The easiest way to imagine the results is as a cross between chat and interactive fiction. The standard enCore database supports an object-oriented programming language designed by Pavel Curtis. On top of it Xpress, a Web application, adds JavaScript as well as Java functionality to the database.
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= Unterwegs zu einer Datenwelt =
  
This set of programs can easily be run from UNIX or Microsoft platforms and has proofed to be extremely stable on a 800 MHz Linux machine, equipped with 512MB of RAM over a 10 Moot Ethernet connection. The initial enCore base includes facilities for user administration, a variety of internal communication devices, a help system and – most importantly – an extensive set of construction tools, allowing users to create personal environments by “building” rooms and equipping them with a range of “objects” that may be programmed to implement particular actions, like moving around, uttering statements or triggering more complex chains of events. A number of tools for educational use are included, e.g. a generic virtual auditorium, a classroom and a tape recorder, plus templates for developing lectures or slide shows. Taken together an enCore installation offers a comprehensive environment for cooperative, real-time virtual world-construction. [5]
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Zu unterscheiden sind die Protokollvorgaben für SMTP, Telnet oder IRC von ihrer Einbettung in apparative und intuitive Zusammenhänge. Die Textmitteilung, die über SMTP transportiert wird, kommt über einen "mail transport agent" und liegt in einer "Mailbox", von der aus sie "weitergeleitet" oder "beantwortet" werden kann. Zwei Bestandteile sind zu unterscheiden:
  
Zarathustra for desktop use?
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*Regeln, welche den Ablauf eines Informationstransfers bestimmen
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*Ergebnisse des Ablaufs, die weiterverwendet werden können
  
There are many ways to teach philosophy. One popular procedure is to present close readings of certain canonical texts. Since the curriculum includes documents starting from antiquity many different genres are available. For the purpose of a first encounter between hermeneutics and a MOO space it seemed appropriate to pick a philosophical treatise famous for its narrative drive and wealth of pictures, metaphors and rhetoric twists, namely Friedrich Nietzsche’s “Also sprach Zarathustra”, successively published from 1883-86. This book features a well-defined itinerary of its main proponent [6], thereby providing a structural grid, which can easily be mapped onto virtual space. To come up with a digitally enriched “Zarathustra”, suitable for desktop use, was, however, not the aim of the project, which was targeted at exploring the interference between a canonical philosophical text and a given collection of software tools. The intention was not to build a Zarathustra simulation, but rather to construct an interface between Nietzsche’s thought and co-operative digital thought-design.
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Die Kombination von Telnet plus IRC mit einer vorgegebenen Textumgebung erzeugt ein digitales Konstrukt, das als "virtuelle Welt" bezeichnet worden ist. Im Unterschied zu "Roman- und Filmwelten" ist in ihnen die handelnde Person aktuell (mittels eines "Avatars") präsent. Die ad hoc Exploration einer Datenstruktur richtet sich nach den Intuitionen und Schlussfolgerungen der Adressatin. Die Interaktion zwischen Maschine und Mensch geht über die Prozedur einer Supermarktkassa oder einer Passworteingabe hinaus. In der virtuellen Welt kann man "Personen treffen", "Räume anlegen" und "Gegenstände erzeugen". Man kann in einem "Hörsaal" einer "Vorlesung folgen". Es fragt sich, welche Art von Spiel das ist.
  
At the beginning of the seminar the MOO offered very little. Taking a hint from MUD history and alluding to one of “Zarathustra’s” most famous locations, beginning users were put into a marketplace which featured a town hall, a library, a café and several exits, one of them leading to a war memorial, another one into a narrow street of medieval character. The idea was to extend this scenario in parallel with regular, conventional seminar sessions discussing Nietzsche’s text. The ensuing course of events showed to distinctly different temperaments. Almost immediately readers of “Zarathustra” found themselves in contraposition to MUD users, i.e. participants wanting to follow Nietzsche’s lead were pitted against those taking up the challenge of enCore. Considerable time was spent in order to mediate between those attitudes, putting equal emphasis on familiarizing students with Nietzsche’s philosophical doctrines and on mastering the fundamentals of MOO-style object-oriented programming. These endeavours produced admittedly idiosyncratic, yet instructive hybrid architecture, as philosophical topoi mixed with digital readings of Nietzsche, electronic transformations of key concepts of the Zarathustra repertoire and a thought-provoking collection of free-style extensions on the canonical input.
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:Die Formulierung erscheint mir unscharf. Meines Erachtens liegt die "Erzeugung" der virtuellen Welt bereits in der Textumgebung und nicht erst in ihrer Kombination mit Netzwerk und Chat (Telnet und IRC). Es ist doch so: Zunächst gibt es auf der einen Seite Textadventures (die auf dem lokalen Rechner laufen), das sind virtuelle Welten, in denen der User als Avatar präsent ist, und auf der anderen Seite gibt es Chatrooms, in die man sich über das Netzwerk einloggen kann. *Dann* kommt jemand auf die Idee, eine virtuelle Welt ins Netz zu stellen, die mehrere User gleichzeitig betreten können, und diese User außerdem miteinander chatten zu lassen. Die virtuelle Welt ist aber vom Netzwerk nicht abhängig. --[[Benutzer:H.A.L.|H.A.L.]] ([[Benutzer Diskussion:H.A.L.|Diskussion]]) 16:59, 26. Okt. 2014 (CET)
  
I’ll have to restrict myself to some general observations on this hybrid construction. The crucial tension arose between the standard attitudes of humanistic studies and of computer science respectively. Whereas philosophers are trained to respectfully recognize the power and normative precedence of traditional paradigms, software engineers are accustomed to permanent change, often developing their projects from scratch and lacking decades or even centuries of prior professional discussion. Both group’s strategies, predictably, diverge to a considerable degree. Understanding a chapter of Nietsche’s “Zarathustra” is a world apart from “building a home” in MOO parlance, i.e. from programming the enCore database. Even though there are comfortable tools to adorn one’s personal place with all the visual qualities of advanced HTML, designing a web page quite simply is not terribly attractive to the average philosophically minded student. And yet, the main point of the enterprise was to explore this clash of cultures. One manifest consequence was that most of the individual “homes” that were being built were only vaguely reminiscent of the Nietzsche text. The MOO tradition calls for colourful descriptions of fancy places serving as billboards advertising the virtual persona and this tradition also affected FREIRAUM. Its first stage of development was marked by a loose assembly of virtual places barely linked to the public infrastructure or against each other.
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Unter dem Aspekt "Spiele lehren Fertigkeiten", der von Euphron genannt worden ist, bieten virtuelle Welten ein reiches Betätigungsfeld für Phantasie und soziale Gestaltung. So gesehen sind sie raffinierte Instrumente zum Training persönlicher und kollektiver Kompetenzen, vergleichbar etwa programmgesteuerten Fitnessprozeduren oder Flugsimulatoren zur Pilotenausbildung. Die technische Konstruktion ist ein Werkzeug zur Erreichung von Zwecken, die ausserhalb ihres Rahmens liegen. Man kann lernen, sie produktiv zu verwenden, aber diese Produktivität wirkt nicht auf sie zurück. Eine "intelligente Bohrmaschine" hat ihre "Fähigkeiten" eingebaut.
  
Review
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'''Bildung''' geht über die Verwendung solcher Artefakte hinaus. Was sind die gemeinsamen Eigenschaften von "Knospenbildung", "Persönlichkeitsbildung", "Bildungsanspruch"?
  
In retrospect this was to be expected. Building a room within a MOO is, after all, just adding to a chart. This cannot in itself give rise to a structure appropriate for social interaction or the modelling of philosophical arguments. One has to pre-invest social meaning into this machinery in order to be able to explore its scope. Somewhat belatedly a general layout of the MOO was introduced. It determined some fixed point of reference, while trying to retain the imaginative energy that had gone into the initial building process. A MOO map traced the overall features of the virtual city, leaving enough to be discovered in private investigation. But what about philosophical content? On the face of it there seemed to be a lot of cafes, workshops, galleries and galaxies, but little of the Nietzsche exegesis that I had regularly offered in the accompanying seminar. Orthodox Nietzsche scholars will certainly be under whelmed and fail to see the point of the exercise.
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*''Inhalte'' ''formen'' sich: ein Organismus, ein Charakter
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*in einem ''Zeitverlauf'': als biologischer Prozess, durch einen Lernprozess
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*nach einer ''Zielvorgabe'': ein Naturzweck, ein Menschenbild
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*die ''nicht ausserhalb'' des Prozesses liegt: eine funktionsfähige Vitalfunktion, Lebenserfahrung
  
One of the recurrent questions raised in the interviews I have mentioned at the beginning was whether computer-assisted strategies improve the quality of teaching. From my point of view this is the wrong thing to ask. What kind of linear improvement could one expect from confronting cultural classics with powerful, but largely untested software? As an orthodox philosopher I have to deplore the lack of focus and conceptual rigour invited by the MOO facilities. My attempt to impress students with a professional philosophical reading of the Nietzsche text has certainly been spoiled by electronic gadgets. Yet, looking at the project this way is obviously missing the point. The issue cannot turn on improvement in any straight sense. A change of rules rather than advancement on a given scale is at stake here. It’s easy to overlook that the humble database sketched above actually is an entirely new invention, opening up philosophical texts to social on-line co-operation around the clock. Nothing like this has ever existed in the history of the discipline. Students are prompted to inhabit the world of “Zarathustra”. It seems natural that they should shape the printed material according to their need.
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In solchen Entwicklungen wird nicht einfach ein Material geformt, sondern die Formgebung wird selbst auf entwickelte Formen angewendet, z.B. Bodybuilding oder das Studium vorbildlicher kultureller Werke. Bildung ist Arbeit an Bildungen, d.h. ein ''Vorgang'' an ''Ergebnissen''. Solche Ergebnisse sind für sich alleine betrachtet allerdings blosses Material. Damit ergibt sich eine  in sich widersprüchliche Perspektive:
  
I shall only mention three features that turn installations like FREIRAUM into promising platforms of interchange between the humanities and digital, networked communication. Given easy access to object oriented programming techniques students are offered a new approach towards theoretical contexts. Nietzsche’s highly figurative discourse supports this development particularly well. The book’s characteristic geography consists, among other things, of mountains, woods, caves, deserts and islands. Its zoology includes an eagle and a snake, spiders, monkeys, lions and a camel. This entire symbolic inventory can easily be re-interpreted by virtual entities, even though one has to be careful to avoid banality. But there are more profound attempts to cross-fertilize Nietzsche philology and interactive text design. Take, for example, the current debate on a feminist reading of the author. [7] Two different reactions by female students provide a vivid commentary within the virtual environment. One idea was to build a brothel (“Freudenhaus”), focussing on the contrast between Nietzsche’s theoretical exuberance and real-life misery; in contraposition another move was to collect some of Nietzsche’s worst misogynistic aphorisms into a kind of re-education camp. Another item exemplifying philosophical imagination triggered by the MOO was an attempt to implement Nietzsche’s “eternal recurrence” by means of a clever construction of exits connected in an (prima vista) inescapable circle.
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'''Datenbanken sind, als Artefakte, eine Antithese zur Bildung. Bildungsinhalte sind aber ihrerseits geeignet für Datenbanken.'''
  
Detailed analysis would be necessary to show inasmuch such contributions are not just cheap echoes of the “really important” philosophical stuff, but rather – at last to some extent – genuine philosophy in a new setting. Consider, secondly, the challenge to mirror certain of Nietzsche’s doctrines in software. “The Will to Power” is an obvious example. One response to this idea was to design a game-like competition inviting players to run through several levels before arriving at the “top of the world”. Another media-induced reconfiguration was the use of an animated passport to demonstrate and discuss the philosopher’s attitude towards identity and nationhood. My third note refers to activities built upon the fact that the MOO is a live installation; open 24 hours the day in real time. You may arrange events there: lectures, workshops, parties and theatrical performances. Such initiatives can quickly become very complex, like the lecture given by a teaching assistant that started in a virtual auditorium and ended in disarray when the speaker/writer called in the listeners/readers to “move” into another room the name of which happened to be the name of the adjacent real-life lecture hall. It was a memorable way to make Nietzsche’s point about the precarious balance between truth and appearance.
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*zentrale Ergebnisse
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*einige Jahrtausende
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*zu bündeln, zu systematisieren, zu vermittlen
  
The project described here obviously does not fit into mainstream e learning. It does not contain pre-set assignments, discussion forums or carefully drafted units of knowledge presented in an orderly fashion for step after step consumption. The idea was rather to arrange a methodological jamboree drawing on resources from traditional philosophy, literature, theatre and everyday culture, including computer games. There are, consequently, no general lessons to be drawn from the enterprise, but some remarks on popular trends in e teaching nevertheless suggest themselves. There is a huge discrepancy between the common format of electronic class ware and the potential revealed by the MOO experiment. Register cards are widely used to provide a digital mimicry of traditional learning units, clearly separated from each other in space and time. This kind of layout provides easy orientation and is, to be sure, convenient for undisturbed information exchange. The drawback is that such classifications neglect some of the most intriguing opportunities afforded by electronic networked interaction.
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Der Ruf nach einer Erneuerung der Bildung im Schul- und Hochschulbereich bedient sich des Vokabulars der Verwaltungsorganisation. Datenbanken halten Einzug in den Bildungsprozess. Und man kann umgekehrt fragen, ob nicht die dargestellten digitalen Konstruktionen einen Eingriff von Bildungsinitiativen in technische Bereiche gestatten.
  
Numerous virtual communities on the net are convincing evidence of a new kind of social life, unlimited by the constraints of physical geography and developing largely uncoerced, out of shared interests and governed by rules determined by the participants themselves. None of this has been developed for the purpose of formal education and most of it is somewhat naive and of little interest to the pedagogical industry. Yet, it is by risking direct contact with occasional chaos arising from information overload that current technologies can themselves be explored and tested as possible enhancements and substitutes for more traditional procedures. The tentative meeting of philosophical orthodoxy and free-style writing in FREIRAUM may serve as a reminder that teaching is more than a case of knowledge management, applied to obedient recipients.
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== Verantwortlichkeit ==
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Ad: „Datenbanken sind, als Artefakte, eine Antithese zur Bildung. Bildungsinhalte sind aber ihrerseits geeignet für Datenbanken.“: Artefakten werden keine ihnen innewohnenden Zwecke zugeschrieben, weil sie als bloße Tatsachen nur Tatsachen produzieren können und keine Zwecke. Eine intelligente Bohrmaschine stellt sich nicht die Frage, ob es besser ist, eine Wand oder eine Hand zu  durchbohren.
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Zwecke werden nur Wesen zugeschrieben, die handeln, aber nicht denen, die bloß Operationen durchführen. Einen Gerichtsprozess wegen Mordes gibt es nur, wenn Angeklagter und Mordwaffe teilnehmen, aber verurteilt wird nur der Mörder. Weil den Artefakten keine Eigenverantwortung, also keine Fähigkeit, auf den Anruf von einem anderen Wesen zu hören, zugesprochen wird, lassen die Menschen es ungetadelt. Der Handelnde ist der Verantwortliche und dieser kann kein Artefakt sein.
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:Im Licht der gemeinsamen Überlegungen auf der Diskussionsseite kann man präzisieren. "Artefakte" entstehen durch Intervention in einen materiell-zweckgerichteten Ablauf. Ein Inhalt wird in eine Form gefasst: die Absicht, zu Bohren, bedient sich eines geeigneten, spitzen Gerätes. Für dessen Rolle gelten die Hinweise am Beispiel Federball. Er ist nicht für das Spielgeschehen ''verantwortlich''. Es ist zwar richtig, dass wir Tabak für Lungenkrebs und Schusswaffen für Morde "verantwortlich machen", aber hier ist zu unterscheiden
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:*die friedliche Koexistenz zwischen zwei Sprechweisen, wie etwa zwischen "eine saftige Birne" und "ein saftiger Preis"
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:*ihre problematische Überblendung, etwa in "eine präzise Uhr" und "präzise Zeitmessung" --[[Benutzer:Anna|anna]] ([[Benutzer Diskussion:Anna|Diskussion]]) 12:21, 30. Okt. 2014 (CET)
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In manchen Fällen kommt es dazu, dass nicht-menschlichen Wesen Verantwortlichkeit zugeschrieben wird: die Tabakpflanze, die Menschen an Krebs erkranken lässt, das von einem Roboter eingebaute Sicherheitsventil am Motor eines Automobils, das zu einer kostspieligen Rückrufaktion führt, die Erdnuss, die einem König in er Luftröhre stecken bleibt und ihn erstickt, usw. Zwecke werden den nicht-menschlichen Wesen auch hier nicht zuerkannt. Aus der Perspektive der Fähigkeit, auf den Anruf anderer Wesen zu hören betrachtet, sind Artefakte taub und erbarmungslos.
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„Datenbanken sind, als Artefakte, eine Antithese zur Bildung“, zum Beispiel weil es dieser um Zwecke geht. Diese Zwecke dürfen, folgt man einem humanistischen Bildungsbegriff, nicht bloß delegiert sein, es muss eine gewisse Verantwortung, im Sinne der Fähigkeit, auf die Anrufe anderer Wesen zu hören, vorhanden sein. Wer dieses Gefühl für Verantwortung entwickeln kann, der ist, dem humanistischen Bildungsbegriff nach, erst fähig zur Bildung, wer es entwickelt, gebildet. (Natürlich gibt es viele andere Möglichkeiten, den Begriff „gebildet“ zu definieren, aber die hier angedeutete „moralische Bildung“ ist wohl einer der begrifflichen Hauptkontrahenten, mit denen sich die Thematik „Bildung und Datenbanken“ auseinandersetzen muss, weil hier die starke Basis zu finden ist, auf der die Bestimmung der „Artefakte als Antithese zur Bildung“ ruht.)
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:Eine Delegation der Zwecke liegt etwa vor, wenn man in einem "klugen" Buch nachsieht, "was man über Orpheus und Euridike wissen muss". Der obige Gedankengang geht aber gar nicht bis zur Frage der Verantwortung. Er weist nur darauf hin, dass für einen Bildungsprozess registrierte Zwischenergebnisse, innerhalb eines Entwicklungshorizontes, vorliegen müssen. --[[Benutzer:Anna|anna]] ([[Benutzer Diskussion:Anna|Diskussion]]) 12:21, 30. Okt. 2014 (CET)
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„Bildungsinhalte sind aber ihrerseits geeignet für Datenbanken.“ Von welchen „Bildungsinhalten“ ist hier die Rede? Handelt es sich dabei um solche, denen Zwecke, zum Beispiel in Form der Vermittlung von bestimmten Handlungsorientierungen, nur delegiert werden, oder um solche, denen eine Verantwortung, also die Fähigkeit auf den Anruf von anderen Wesen zu hören, zugetraut wird?  Um dem Widerspruch zu entkommen, dass in Datenbanken integrierte „Bildungsinhalte“ als solche nicht anerkannt werden können, solange Artefakten an sich keine „bildende Wirkung“ zugeschrieben wird (weil eben der fundamentale Unterschied zwischen menschlichen und nicht-menschlichen Zwecken angenommen wird; beim Menschen eine „inhärente, vernunftbasierte Zwecksetzung“, bei Artefakten wenn, dann nur „delegierte Verantwortlichkeit“), bietet es sich an, diese „Bildungsinhalte“ auf eine Art „Moralität“ hin zu untersuchen. „Moralität“ ist wohl einer der Haupteingänge ins Reich der Bildung.
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Wie und in welcher Form kann „moralische Bildung“ datenbankmäßig erfasst werden? Das wäre eine mögliche Einstiegsfrage, um den angesprochenen Widerspruch anzugehen. (Natürlich gibt es auch andere Zugänge, die „moralische Bildung“ ist nur ein möglicher Einstieg; ist diese Spur hilfreich?)
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--[[Benutzer:Euphon|Euphon]] ([[Benutzer Diskussion:Euphon|Diskussion]]) 11:25, 29. Okt. 2014 (CET)
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= Die Einstiegsseite in der Datenbank enCore0.db =
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Marktplatz
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Markt
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36
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5
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4
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12
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2
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2
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Fußgängerzone.
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Hochragende Giebelhäuser rahmen die beiden Seiten des historischen Hauptplatzes.
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Die Mitte des Stadtkerns besetzt das alte Ratsgebäude mit Turm und überdachtem Balkon.
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In seinem Erdgeschoß ist die Fremdenverkehrsinformation untergebracht. An der Hauptfront führt eine Stiege
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in den ersten Stock. Zum Rathauskeller gelangt man über Steinstufen an der Schmalseite des Bauwerkes.
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Ein Grünstreifen verbindet den gepflasterten Ratsplatz mit der westlichen Seite des langgezogenen Marktes.
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Gegenüber füllen die Tische und Stühle eines Cafes den freien Raum zur Hälfte. Sonnenschirme bieten Schatten.
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Südlich liegt ein imposantes Gebäude mit kunstvoller Stuckfassade: die Bibliothek. Daneben schlängelt
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sich eine kleine Gasse.
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= Lambda MOO, enCore =
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[http://www.hayseed.net/MOO/manuals/ProgrammersManual.html Lambda MOO: Administration Guide]
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:<font color="purple">LambdaMOO is a network-accessible, multi-user, programmable, interactive system well-suited to the construction of text-based adventure games, conferencing systems, and other collaborative software. Its most common use, however, is as a multi-participant, low-bandwidth virtual reality, and it is with this focus in mind that I describe it here.
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:Participants (usually referred to as players) connect to LambdaMOO using Telnet or some other, more specialized, client program. Upon connection, they are usually presented with a welcome message explaining how to either create a new character or connect to an existing one. Characters are the embodiment of players in the virtual reality that is LambdaMOO.
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:Having connected to a character, players then give one-line commands that are parsed and interpreted by LambdaMOO as appropriate. Such commands may cause changes in the virtual reality, such as the location of a character, or may simply report on the current state of that reality, such as the appearance of some object.</font>
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:The job of interpreting those commands is shared between the two major components in the LambdaMOO system: the server and the database. The server is a program, written in a standard programming language, that manages the network connections, maintains queues of commands and other tasks to be executed, controls all access to the database, and executes other programs written in the MOO programming language. The database contains representations of all the objects in the virtual reality, including the MOO programs that the server executes to give those objects their specific behaviors.
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:Almost every command is parsed by the server into a call on a MOO procedure, or verb, that actually does the work. Thus, programming in the MOO language is a central part of making non-trivial extensions to the database and thus, the virtual reality.
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:In the next chapter, I describe the structure and contents of a LambdaMOO database. The following chapter gives a complete description of how the server performs its primary duty: parsing the commands typed by players. Next, I describe the complete syntax and semantics of the MOO programming language. Finally, I describe all of the database conventions assumed by the server.
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[http://www.uic.edu/depts/scailab/system/mooguide/interface.htm enCore User Guide]
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'''[http://mathdid.ph-gmuend.de/documents/md_2002/md_2002_2_Ramharter_MOOseum.pdf Esther Ramharter: MOOseum] | [http://sammelpunkt.philo.at:8080/2412/ Herbert Hrachovec: The Zarathustra Project]'''
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[http://www.moo.mud.org/ LambdaMOO Server] | [http://en.wikipedia.org/wiki/LambdaMOO LambdaMOO Wikipedia] | [http://encore-consortium.org/default.htm enCore Consortium] | [http://tecfa.unige.ch/moo/encore/readme.html enCore Database] |
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= Lernbehelfe =
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Some helpful tools are already built into the database. In addition to being able to add "rooms" users could quickly create "notes" and "containers", include texts and pictures as well as links to distant "rooms", designed by colleagues. They had, at their disposal, the
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prototype of a "tape recorder", and a "movie camera" as well as the bare outlines of a "bot", i.e. a programmable software gadget entering into (some kind of) conversation with the avatars populating the MOO.
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From the point of view of the teacher an interesting feature is enCore's generic "lecture room" providing some welcome filtering of the conversational turbulences that quickly result when students are invited to gather at a place and listen to a MOO lecture, which is another built-in resource, enabling a teacher to publish a pre-recorded text in real time and in a piece-meal fashion, interspersed with live discussion. This procedure can, in fact, be extended to provide the equivalent of a power point presentation. One command set provides for pictures being sent to a browser frame visible to any user present in the "lecture room". This is sufficient equipment to map some of the most common classroom
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practices onto an IRC-plus-database environment. Basically, it is an internet protocol supplemented with a set of special purpose software add-ons.
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The Freiraum MOO developed into a playground for experimental writing, philosophical employment of software and virtual encounter. While I took care to put away enough time for traditional classroom instruction on Nietzsche's book students soon began to react by taking up Zarathustra motives, transforming them into narratives within the MOO. Zarathustra's zoo was established, as well as a brothel featuring the famous
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photograph of Nietzsche and Lou Andrea Salome. There was a cemetery including God's grave and a desert dedicated to the author of the lines "... weh dem, der Wüsten birgt". A monastery was built, pointing to the achievements of the Christian regime in preparing for the "Superman" who was, of course, depicted in comics fashion. One could enter an itinerary telling the tale of the demise of "the true world" and a labyrinth containing an extensive hypertext discussion of Deleuze, Klossowski and Foucault on Nietzsche. And one of the most elaborate sights was a sequence of rooms offering a Nietzschean view of Sergio Leone's film "One Upon a Time in the West".
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The MOO server had, in short, triggered a surprising variety of individual reactions to a philosophical doctrine, evoking an unprecedented drive to merge private fantasies into an imaginary, yet public architecture, held together by the loose metaphor of a small German 19th century town. Philosophers like to write general accounts about the tension between technology and culture. The MOO experience provides another approach. All participants were perfectly aware of the fact that they were entering text into a database. Yet, they were just as certain about the social meaning of the enterprise. Technology and narrative were not perceived as separate domains. One had to simultaneously learn the languages of
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Nietzsche and the MOO.
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= philosophisch? =
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I now turn to the philosophical employment of the software and will touch upon two examples. The first one is a kind of <font color="purple">self-made edutainment project</font>. Taking their cue from adventure games a group of students designed a high-rise building which, at each level, offers material on Nietzsche's life and philosophy. In order to ascend to the next level you have to be familiar with the instructions given on the previous one. This will let you answer a key question needed to proceed. When a player finally reaches the top and steps out on the roof she is greeted by Zarathustra's animals, i.e. the eagle and the serpent. Nietzsche's catharsis is mirrored in the adventure format and the reward for having completed the game is playfully fused with the philosopher's own doctrine of self-fulfillment exceeding the human subject. This is, to be sure, not profound philosophy.
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The second example, however, is a more sophisticated exercise in circularity, <font color="purple">a technophilosophical demonstration of the eternal recurrence of the same.</font> The "Galerie Bois" is a collection of 24 icons arranged in a dial-like fashion. Pointing the mouse at an icon pops up a Nietzsche quote. And as you explore the room you notice an endless flow of text produced in the adjacent frame. Two little girls keep repeating an invitation. "Hello, Danny. Come and play with us. Come and Play with us. Forever. And ever. And ever." The girls and the quote are taken from Stanley Kubrick's "Shining". When, finally, you klick the button to leave, you are, however, in for a surprise. There is no exit; you are returned to where you started. It's only after several tries, accompanied by appropriate comments, that you are released from
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this intelligent and entertaining philosophical trap.
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:Die Galerie Bois ist ein problematisches Beispiel, da alles in Javascript gemacht ist und auf den Charakter des MOO nicht sonderlich eingeht. Das Rad mit den 24 Icons könnte auf irgendeiner Seite im Web sein, von "employment of the software" keine Rede. Die Shining-Cameos und der Ausgang sind komplizierter, denn sie greifen die Eigenheiten des MOO auf, technisch aber sind sie gegen das Medium geschrieben (ich habe damals das Coding gemacht und kann mich erinnern, daß es nicht ohne einige schmutzige Tricks ging, von denen eine richtige Programmiererin nichts hätte wissen wollen). Aber das war ein generelles Problem des Projekts, daß alle mit dem HTML-Aufsatz viel mehr experimentiert haben als mit dem eigentlichen MUD. - An das Hochhaus kann ich mich dunkel erinnern, wo war das? --[[Benutzer:H.A.L.|H.A.L.]] ([[Benutzer Diskussion:H.A.L.|Diskussion]]) 15:45, 26. Okt. 2014 (CET)
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:: "@go 767", "@go 1129" Das passt allerdings alles nicht mehr zusammen. --[[Benutzer:Anna|anna]] ([[Benutzer Diskussion:Anna|Diskussion]]) 11:41, 30. Okt. 2014 (CET)
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::: Danke, hab ich mir mittlerweile angeschaut. Es brauchte aber schon ein paar Insiderkenntnisse, um da durchzunavigieren... --[[Benutzer:H.A.L.|H.A.L.]] ([[Benutzer Diskussion:H.A.L.|Diskussion]]) 14:22, 31. Okt. 2014 (CET)
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Social behaviour and even philosophical articulation are built upon (and in turn shape) software constructs. A MOO is not just a text depository. Due to the IRC heritage it is a place where persons or, to be precise, their avatars, are quite literally moving between letters. Within the shared digital space provided by the server, text and visuals of different origins are synthesized, items taken from the data base and items inserted from on-going tele-typing are fused into a screen output. Secondly, a virtual community of human participants built upon hybrid data exchange can be regarded as an emergent property of the server functions. Questions concerning identity, embodiment, representation and
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responsibility arise in due course, yet I shall confine myself to an observation concerning tele-presence.
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The IRC protocol is of considerable philosophical interest because of the following novelty: It enables <font color="purple">interactive live exchange between persons at widely different locations. Notice that they share a common time, but not a common place; real time meets the virtual blackboard of the chat server</font>. In other words, the participants are present to each other even though it is only their avatars "meeting" on the screen. Our received notions of presence and absence are in for some revision here and, to stick to the current case, the change is already well under way. The MOO is quite unique in inviting participants to use pre-programmed as well as live on-line interaction with avatars to develop ideas and to provoke thought. It is a medium not only to contain and transport information but, at the same time, allows users to explore the modalities of mediation and to employ them in turn as (meta-)information. Here is a quick and concluding example. We had arranged a guided tour through Freiraum for students from the department. As they logged in they were invited to enter a "bus" that led them to assorted sights. Suddenly the bus got stuck in a traffic jam that was, as it turned out, caused by a demonstration of students protesting cuts in the university's budget. Do I have to add that this very day a real life demonstration was to take place?
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= bolognakonform? =
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What kind of linear improvement could one expect from confronting cultural classics with powerful, but largely untested software? As an orthodox philosopher I have to deplore the lack of focus and conceptual rigour invited by the MOO facilities. My attempt to impress students with a professional philosophical reading of the Nietzsche text has certainly been spoiled by electronic gadgets. Yet, looking at the project this way is obviously missing the point. The issue cannot turn on improvement in any straight sense. A change of rules rather than advancement on a given scale is at stake here. It’s easy to overlook that a humble database actually is an entirely new invention, opening up philosophical texts to social on-line co-operation around the clock. Nothing like this has ever existed in the history of the discipline. Students are prompted to inhabit the world of “Zarathustra”. It seems natural that they should shape the printed material according to their need.
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I shall only mention three features that turn installations like FREIRAUM into promising platforms of interchange between the humanities and digital, networked communication. Given easy access to object oriented programming techniques students are offered a new approach towards theoretical contexts. Nietzsche’s highly figurative discourse supports this development particularly well. The book’s characteristic geography consists, among other things, of mountains, woods, caves, deserts and islands. Its zoology includes an eagle and a snake, spiders, monkeys, lions and a camel. This entire symbolic inventory can easily be re-interpreted by virtual entities, even though one has to be careful to avoid banality.
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The project described here obviously does not fit into mainstream e learning. It does not contain pre-set assignments, discussion forums or carefully drafted units of knowledge presented in an orderly fashion for step after step consumption. The idea was rather to arrange a methodological jamboree drawing on resources from traditional philosophy, literature, theatre and everyday culture, including computer games. There are, consequently, no general lessons to be drawn from the enterprise, but some remarks on popular trends in e teaching nevertheless suggest themselves. There is a huge discrepancy between the common format of electronic classware and the potential revealed by the MOO experiment. Register cards are widely used to provide a digital mimicry of traditional learning units, clearly separated from each other in space and time. This kind of layout provides easy orientation and is, to be sure, convenient for undisturbed information exchange. The drawback is that such classifications neglect some of the most intriguing opportunities afforded by electronic networked interaction.
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[[Category:Bildung, Datenbanken. WS 2014|Category:Bildung, Datenbanken. WS 2014]]

Aktuelle Version vom 13. November 2014, 15:23 Uhr

<root> <div class="toc"> Bildung und Datenbanken (Vorlesung Hrachovec, WS 2014)

<br /> </div></root>

Betreten auf eigene Gefahr

Das MOO "Freiraum" ist in einer textbasierten und webbasierten Version erreichbar. Die hybride Softwarekonstruktion ist allerdings beschränkt belastbar und wird von verschiedenen Browsern und Betriebssystemen nicht unterstützt. Das MOO ist seit 10 Jahren nicht mehr gepflegt. Seitenaufrufe und Prozeduren funktionieren nur beschränkt. Einloggen mit "Guest" ohne Password.


Unterwegs zu einer Datenwelt

Zu unterscheiden sind die Protokollvorgaben für SMTP, Telnet oder IRC von ihrer Einbettung in apparative und intuitive Zusammenhänge. Die Textmitteilung, die über SMTP transportiert wird, kommt über einen "mail transport agent" und liegt in einer "Mailbox", von der aus sie "weitergeleitet" oder "beantwortet" werden kann. Zwei Bestandteile sind zu unterscheiden:

  • Regeln, welche den Ablauf eines Informationstransfers bestimmen
  • Ergebnisse des Ablaufs, die weiterverwendet werden können

Die Kombination von Telnet plus IRC mit einer vorgegebenen Textumgebung erzeugt ein digitales Konstrukt, das als "virtuelle Welt" bezeichnet worden ist. Im Unterschied zu "Roman- und Filmwelten" ist in ihnen die handelnde Person aktuell (mittels eines "Avatars") präsent. Die ad hoc Exploration einer Datenstruktur richtet sich nach den Intuitionen und Schlussfolgerungen der Adressatin. Die Interaktion zwischen Maschine und Mensch geht über die Prozedur einer Supermarktkassa oder einer Passworteingabe hinaus. In der virtuellen Welt kann man "Personen treffen", "Räume anlegen" und "Gegenstände erzeugen". Man kann in einem "Hörsaal" einer "Vorlesung folgen". Es fragt sich, welche Art von Spiel das ist.

Die Formulierung erscheint mir unscharf. Meines Erachtens liegt die "Erzeugung" der virtuellen Welt bereits in der Textumgebung und nicht erst in ihrer Kombination mit Netzwerk und Chat (Telnet und IRC). Es ist doch so: Zunächst gibt es auf der einen Seite Textadventures (die auf dem lokalen Rechner laufen), das sind virtuelle Welten, in denen der User als Avatar präsent ist, und auf der anderen Seite gibt es Chatrooms, in die man sich über das Netzwerk einloggen kann. *Dann* kommt jemand auf die Idee, eine virtuelle Welt ins Netz zu stellen, die mehrere User gleichzeitig betreten können, und diese User außerdem miteinander chatten zu lassen. Die virtuelle Welt ist aber vom Netzwerk nicht abhängig. --H.A.L. (Diskussion) 16:59, 26. Okt. 2014 (CET)

Unter dem Aspekt "Spiele lehren Fertigkeiten", der von Euphron genannt worden ist, bieten virtuelle Welten ein reiches Betätigungsfeld für Phantasie und soziale Gestaltung. So gesehen sind sie raffinierte Instrumente zum Training persönlicher und kollektiver Kompetenzen, vergleichbar etwa programmgesteuerten Fitnessprozeduren oder Flugsimulatoren zur Pilotenausbildung. Die technische Konstruktion ist ein Werkzeug zur Erreichung von Zwecken, die ausserhalb ihres Rahmens liegen. Man kann lernen, sie produktiv zu verwenden, aber diese Produktivität wirkt nicht auf sie zurück. Eine "intelligente Bohrmaschine" hat ihre "Fähigkeiten" eingebaut.

Bildung geht über die Verwendung solcher Artefakte hinaus. Was sind die gemeinsamen Eigenschaften von "Knospenbildung", "Persönlichkeitsbildung", "Bildungsanspruch"?

  • Inhalte formen sich: ein Organismus, ein Charakter
  • in einem Zeitverlauf: als biologischer Prozess, durch einen Lernprozess
  • nach einer Zielvorgabe: ein Naturzweck, ein Menschenbild
  • die nicht ausserhalb des Prozesses liegt: eine funktionsfähige Vitalfunktion, Lebenserfahrung

In solchen Entwicklungen wird nicht einfach ein Material geformt, sondern die Formgebung wird selbst auf entwickelte Formen angewendet, z.B. Bodybuilding oder das Studium vorbildlicher kultureller Werke. Bildung ist Arbeit an Bildungen, d.h. ein Vorgang an Ergebnissen. Solche Ergebnisse sind für sich alleine betrachtet allerdings blosses Material. Damit ergibt sich eine in sich widersprüchliche Perspektive:

Datenbanken sind, als Artefakte, eine Antithese zur Bildung. Bildungsinhalte sind aber ihrerseits geeignet für Datenbanken.

  • zentrale Ergebnisse
  • einige Jahrtausende
  • zu bündeln, zu systematisieren, zu vermittlen

Der Ruf nach einer Erneuerung der Bildung im Schul- und Hochschulbereich bedient sich des Vokabulars der Verwaltungsorganisation. Datenbanken halten Einzug in den Bildungsprozess. Und man kann umgekehrt fragen, ob nicht die dargestellten digitalen Konstruktionen einen Eingriff von Bildungsinitiativen in technische Bereiche gestatten.

Verantwortlichkeit

Ad: „Datenbanken sind, als Artefakte, eine Antithese zur Bildung. Bildungsinhalte sind aber ihrerseits geeignet für Datenbanken.“: Artefakten werden keine ihnen innewohnenden Zwecke zugeschrieben, weil sie als bloße Tatsachen nur Tatsachen produzieren können und keine Zwecke. Eine intelligente Bohrmaschine stellt sich nicht die Frage, ob es besser ist, eine Wand oder eine Hand zu durchbohren.

Zwecke werden nur Wesen zugeschrieben, die handeln, aber nicht denen, die bloß Operationen durchführen. Einen Gerichtsprozess wegen Mordes gibt es nur, wenn Angeklagter und Mordwaffe teilnehmen, aber verurteilt wird nur der Mörder. Weil den Artefakten keine Eigenverantwortung, also keine Fähigkeit, auf den Anruf von einem anderen Wesen zu hören, zugesprochen wird, lassen die Menschen es ungetadelt. Der Handelnde ist der Verantwortliche und dieser kann kein Artefakt sein.

Im Licht der gemeinsamen Überlegungen auf der Diskussionsseite kann man präzisieren. "Artefakte" entstehen durch Intervention in einen materiell-zweckgerichteten Ablauf. Ein Inhalt wird in eine Form gefasst: die Absicht, zu Bohren, bedient sich eines geeigneten, spitzen Gerätes. Für dessen Rolle gelten die Hinweise am Beispiel Federball. Er ist nicht für das Spielgeschehen verantwortlich. Es ist zwar richtig, dass wir Tabak für Lungenkrebs und Schusswaffen für Morde "verantwortlich machen", aber hier ist zu unterscheiden
  • die friedliche Koexistenz zwischen zwei Sprechweisen, wie etwa zwischen "eine saftige Birne" und "ein saftiger Preis"
  • ihre problematische Überblendung, etwa in "eine präzise Uhr" und "präzise Zeitmessung" --anna (Diskussion) 12:21, 30. Okt. 2014 (CET)

In manchen Fällen kommt es dazu, dass nicht-menschlichen Wesen Verantwortlichkeit zugeschrieben wird: die Tabakpflanze, die Menschen an Krebs erkranken lässt, das von einem Roboter eingebaute Sicherheitsventil am Motor eines Automobils, das zu einer kostspieligen Rückrufaktion führt, die Erdnuss, die einem König in er Luftröhre stecken bleibt und ihn erstickt, usw. Zwecke werden den nicht-menschlichen Wesen auch hier nicht zuerkannt. Aus der Perspektive der Fähigkeit, auf den Anruf anderer Wesen zu hören betrachtet, sind Artefakte taub und erbarmungslos.

„Datenbanken sind, als Artefakte, eine Antithese zur Bildung“, zum Beispiel weil es dieser um Zwecke geht. Diese Zwecke dürfen, folgt man einem humanistischen Bildungsbegriff, nicht bloß delegiert sein, es muss eine gewisse Verantwortung, im Sinne der Fähigkeit, auf die Anrufe anderer Wesen zu hören, vorhanden sein. Wer dieses Gefühl für Verantwortung entwickeln kann, der ist, dem humanistischen Bildungsbegriff nach, erst fähig zur Bildung, wer es entwickelt, gebildet. (Natürlich gibt es viele andere Möglichkeiten, den Begriff „gebildet“ zu definieren, aber die hier angedeutete „moralische Bildung“ ist wohl einer der begrifflichen Hauptkontrahenten, mit denen sich die Thematik „Bildung und Datenbanken“ auseinandersetzen muss, weil hier die starke Basis zu finden ist, auf der die Bestimmung der „Artefakte als Antithese zur Bildung“ ruht.)

Eine Delegation der Zwecke liegt etwa vor, wenn man in einem "klugen" Buch nachsieht, "was man über Orpheus und Euridike wissen muss". Der obige Gedankengang geht aber gar nicht bis zur Frage der Verantwortung. Er weist nur darauf hin, dass für einen Bildungsprozess registrierte Zwischenergebnisse, innerhalb eines Entwicklungshorizontes, vorliegen müssen. --anna (Diskussion) 12:21, 30. Okt. 2014 (CET)

„Bildungsinhalte sind aber ihrerseits geeignet für Datenbanken.“ Von welchen „Bildungsinhalten“ ist hier die Rede? Handelt es sich dabei um solche, denen Zwecke, zum Beispiel in Form der Vermittlung von bestimmten Handlungsorientierungen, nur delegiert werden, oder um solche, denen eine Verantwortung, also die Fähigkeit auf den Anruf von anderen Wesen zu hören, zugetraut wird? Um dem Widerspruch zu entkommen, dass in Datenbanken integrierte „Bildungsinhalte“ als solche nicht anerkannt werden können, solange Artefakten an sich keine „bildende Wirkung“ zugeschrieben wird (weil eben der fundamentale Unterschied zwischen menschlichen und nicht-menschlichen Zwecken angenommen wird; beim Menschen eine „inhärente, vernunftbasierte Zwecksetzung“, bei Artefakten wenn, dann nur „delegierte Verantwortlichkeit“), bietet es sich an, diese „Bildungsinhalte“ auf eine Art „Moralität“ hin zu untersuchen. „Moralität“ ist wohl einer der Haupteingänge ins Reich der Bildung.

Wie und in welcher Form kann „moralische Bildung“ datenbankmäßig erfasst werden? Das wäre eine mögliche Einstiegsfrage, um den angesprochenen Widerspruch anzugehen. (Natürlich gibt es auch andere Zugänge, die „moralische Bildung“ ist nur ein möglicher Einstieg; ist diese Spur hilfreich?)

--Euphon (Diskussion) 11:25, 29. Okt. 2014 (CET)


Die Einstiegsseite in der Datenbank enCore0.db


Marktplatz
2
Markt
36
5
4
12
2

2
Fußgängerzone.
2

2
Hochragende Giebelhäuser rahmen die beiden Seiten des historischen Hauptplatzes.
2

2
Die Mitte des Stadtkerns besetzt das alte Ratsgebäude mit Turm und überdachtem Balkon.
2

2
In seinem Erdgeschoß ist die Fremdenverkehrsinformation untergebracht. An der Hauptfront führt eine Stiege 
in den ersten Stock. Zum Rathauskeller gelangt man über Steinstufen an der Schmalseite des Bauwerkes.
2

2
Ein Grünstreifen verbindet den gepflasterten Ratsplatz mit der westlichen Seite des langgezogenen Marktes. 
Gegenüber füllen die Tische und Stühle eines Cafes den freien Raum zur Hälfte. Sonnenschirme bieten Schatten.
2

2
Südlich liegt ein imposantes Gebäude mit kunstvoller Stuckfassade: die Bibliothek. Daneben schlängelt 
sich eine kleine Gasse.


Lambda MOO, enCore


Lambda MOO: Administration Guide

LambdaMOO is a network-accessible, multi-user, programmable, interactive system well-suited to the construction of text-based adventure games, conferencing systems, and other collaborative software. Its most common use, however, is as a multi-participant, low-bandwidth virtual reality, and it is with this focus in mind that I describe it here.
Participants (usually referred to as players) connect to LambdaMOO using Telnet or some other, more specialized, client program. Upon connection, they are usually presented with a welcome message explaining how to either create a new character or connect to an existing one. Characters are the embodiment of players in the virtual reality that is LambdaMOO.
Having connected to a character, players then give one-line commands that are parsed and interpreted by LambdaMOO as appropriate. Such commands may cause changes in the virtual reality, such as the location of a character, or may simply report on the current state of that reality, such as the appearance of some object.
The job of interpreting those commands is shared between the two major components in the LambdaMOO system: the server and the database. The server is a program, written in a standard programming language, that manages the network connections, maintains queues of commands and other tasks to be executed, controls all access to the database, and executes other programs written in the MOO programming language. The database contains representations of all the objects in the virtual reality, including the MOO programs that the server executes to give those objects their specific behaviors.
Almost every command is parsed by the server into a call on a MOO procedure, or verb, that actually does the work. Thus, programming in the MOO language is a central part of making non-trivial extensions to the database and thus, the virtual reality.
In the next chapter, I describe the structure and contents of a LambdaMOO database. The following chapter gives a complete description of how the server performs its primary duty: parsing the commands typed by players. Next, I describe the complete syntax and semantics of the MOO programming language. Finally, I describe all of the database conventions assumed by the server.


enCore User Guide


Esther Ramharter: MOOseum | Herbert Hrachovec: The Zarathustra Project


LambdaMOO Server | LambdaMOO Wikipedia | enCore Consortium | enCore Database |

Lernbehelfe

Some helpful tools are already built into the database. In addition to being able to add "rooms" users could quickly create "notes" and "containers", include texts and pictures as well as links to distant "rooms", designed by colleagues. They had, at their disposal, the prototype of a "tape recorder", and a "movie camera" as well as the bare outlines of a "bot", i.e. a programmable software gadget entering into (some kind of) conversation with the avatars populating the MOO.

From the point of view of the teacher an interesting feature is enCore's generic "lecture room" providing some welcome filtering of the conversational turbulences that quickly result when students are invited to gather at a place and listen to a MOO lecture, which is another built-in resource, enabling a teacher to publish a pre-recorded text in real time and in a piece-meal fashion, interspersed with live discussion. This procedure can, in fact, be extended to provide the equivalent of a power point presentation. One command set provides for pictures being sent to a browser frame visible to any user present in the "lecture room". This is sufficient equipment to map some of the most common classroom practices onto an IRC-plus-database environment. Basically, it is an internet protocol supplemented with a set of special purpose software add-ons.

The Freiraum MOO developed into a playground for experimental writing, philosophical employment of software and virtual encounter. While I took care to put away enough time for traditional classroom instruction on Nietzsche's book students soon began to react by taking up Zarathustra motives, transforming them into narratives within the MOO. Zarathustra's zoo was established, as well as a brothel featuring the famous photograph of Nietzsche and Lou Andrea Salome. There was a cemetery including God's grave and a desert dedicated to the author of the lines "... weh dem, der Wüsten birgt". A monastery was built, pointing to the achievements of the Christian regime in preparing for the "Superman" who was, of course, depicted in comics fashion. One could enter an itinerary telling the tale of the demise of "the true world" and a labyrinth containing an extensive hypertext discussion of Deleuze, Klossowski and Foucault on Nietzsche. And one of the most elaborate sights was a sequence of rooms offering a Nietzschean view of Sergio Leone's film "One Upon a Time in the West".

The MOO server had, in short, triggered a surprising variety of individual reactions to a philosophical doctrine, evoking an unprecedented drive to merge private fantasies into an imaginary, yet public architecture, held together by the loose metaphor of a small German 19th century town. Philosophers like to write general accounts about the tension between technology and culture. The MOO experience provides another approach. All participants were perfectly aware of the fact that they were entering text into a database. Yet, they were just as certain about the social meaning of the enterprise. Technology and narrative were not perceived as separate domains. One had to simultaneously learn the languages of Nietzsche and the MOO.

philosophisch?

I now turn to the philosophical employment of the software and will touch upon two examples. The first one is a kind of self-made edutainment project. Taking their cue from adventure games a group of students designed a high-rise building which, at each level, offers material on Nietzsche's life and philosophy. In order to ascend to the next level you have to be familiar with the instructions given on the previous one. This will let you answer a key question needed to proceed. When a player finally reaches the top and steps out on the roof she is greeted by Zarathustra's animals, i.e. the eagle and the serpent. Nietzsche's catharsis is mirrored in the adventure format and the reward for having completed the game is playfully fused with the philosopher's own doctrine of self-fulfillment exceeding the human subject. This is, to be sure, not profound philosophy.

The second example, however, is a more sophisticated exercise in circularity, a technophilosophical demonstration of the eternal recurrence of the same. The "Galerie Bois" is a collection of 24 icons arranged in a dial-like fashion. Pointing the mouse at an icon pops up a Nietzsche quote. And as you explore the room you notice an endless flow of text produced in the adjacent frame. Two little girls keep repeating an invitation. "Hello, Danny. Come and play with us. Come and Play with us. Forever. And ever. And ever." The girls and the quote are taken from Stanley Kubrick's "Shining". When, finally, you klick the button to leave, you are, however, in for a surprise. There is no exit; you are returned to where you started. It's only after several tries, accompanied by appropriate comments, that you are released from this intelligent and entertaining philosophical trap.

Die Galerie Bois ist ein problematisches Beispiel, da alles in Javascript gemacht ist und auf den Charakter des MOO nicht sonderlich eingeht. Das Rad mit den 24 Icons könnte auf irgendeiner Seite im Web sein, von "employment of the software" keine Rede. Die Shining-Cameos und der Ausgang sind komplizierter, denn sie greifen die Eigenheiten des MOO auf, technisch aber sind sie gegen das Medium geschrieben (ich habe damals das Coding gemacht und kann mich erinnern, daß es nicht ohne einige schmutzige Tricks ging, von denen eine richtige Programmiererin nichts hätte wissen wollen). Aber das war ein generelles Problem des Projekts, daß alle mit dem HTML-Aufsatz viel mehr experimentiert haben als mit dem eigentlichen MUD. - An das Hochhaus kann ich mich dunkel erinnern, wo war das? --H.A.L. (Diskussion) 15:45, 26. Okt. 2014 (CET)
"@go 767", "@go 1129" Das passt allerdings alles nicht mehr zusammen. --anna (Diskussion) 11:41, 30. Okt. 2014 (CET)
Danke, hab ich mir mittlerweile angeschaut. Es brauchte aber schon ein paar Insiderkenntnisse, um da durchzunavigieren... --H.A.L. (Diskussion) 14:22, 31. Okt. 2014 (CET)

Social behaviour and even philosophical articulation are built upon (and in turn shape) software constructs. A MOO is not just a text depository. Due to the IRC heritage it is a place where persons or, to be precise, their avatars, are quite literally moving between letters. Within the shared digital space provided by the server, text and visuals of different origins are synthesized, items taken from the data base and items inserted from on-going tele-typing are fused into a screen output. Secondly, a virtual community of human participants built upon hybrid data exchange can be regarded as an emergent property of the server functions. Questions concerning identity, embodiment, representation and responsibility arise in due course, yet I shall confine myself to an observation concerning tele-presence.

The IRC protocol is of considerable philosophical interest because of the following novelty: It enables interactive live exchange between persons at widely different locations. Notice that they share a common time, but not a common place; real time meets the virtual blackboard of the chat server. In other words, the participants are present to each other even though it is only their avatars "meeting" on the screen. Our received notions of presence and absence are in for some revision here and, to stick to the current case, the change is already well under way. The MOO is quite unique in inviting participants to use pre-programmed as well as live on-line interaction with avatars to develop ideas and to provoke thought. It is a medium not only to contain and transport information but, at the same time, allows users to explore the modalities of mediation and to employ them in turn as (meta-)information. Here is a quick and concluding example. We had arranged a guided tour through Freiraum for students from the department. As they logged in they were invited to enter a "bus" that led them to assorted sights. Suddenly the bus got stuck in a traffic jam that was, as it turned out, caused by a demonstration of students protesting cuts in the university's budget. Do I have to add that this very day a real life demonstration was to take place?

bolognakonform?

What kind of linear improvement could one expect from confronting cultural classics with powerful, but largely untested software? As an orthodox philosopher I have to deplore the lack of focus and conceptual rigour invited by the MOO facilities. My attempt to impress students with a professional philosophical reading of the Nietzsche text has certainly been spoiled by electronic gadgets. Yet, looking at the project this way is obviously missing the point. The issue cannot turn on improvement in any straight sense. A change of rules rather than advancement on a given scale is at stake here. It’s easy to overlook that a humble database actually is an entirely new invention, opening up philosophical texts to social on-line co-operation around the clock. Nothing like this has ever existed in the history of the discipline. Students are prompted to inhabit the world of “Zarathustra”. It seems natural that they should shape the printed material according to their need.

I shall only mention three features that turn installations like FREIRAUM into promising platforms of interchange between the humanities and digital, networked communication. Given easy access to object oriented programming techniques students are offered a new approach towards theoretical contexts. Nietzsche’s highly figurative discourse supports this development particularly well. The book’s characteristic geography consists, among other things, of mountains, woods, caves, deserts and islands. Its zoology includes an eagle and a snake, spiders, monkeys, lions and a camel. This entire symbolic inventory can easily be re-interpreted by virtual entities, even though one has to be careful to avoid banality.

The project described here obviously does not fit into mainstream e learning. It does not contain pre-set assignments, discussion forums or carefully drafted units of knowledge presented in an orderly fashion for step after step consumption. The idea was rather to arrange a methodological jamboree drawing on resources from traditional philosophy, literature, theatre and everyday culture, including computer games. There are, consequently, no general lessons to be drawn from the enterprise, but some remarks on popular trends in e teaching nevertheless suggest themselves. There is a huge discrepancy between the common format of electronic classware and the potential revealed by the MOO experiment. Register cards are widely used to provide a digital mimicry of traditional learning units, clearly separated from each other in space and time. This kind of layout provides easy orientation and is, to be sure, convenient for undisturbed information exchange. The drawback is that such classifications neglect some of the most intriguing opportunities afforded by electronic networked interaction.